Cáncer de piel (cara) – Tipos, Signos, Síntomas, Causas, Tratamiento, Prevención

Hechos del cáncer de piel

La piel es el órgano más grande del cuerpo. El cáncer de piel es el más común de todos los cánceres humanos. Cada año se diagnostica alguna forma de cáncer de piel en más de 3 millones de personas en los Estados Unidos.

  • El cáncer ocurre cuando las células normales experimentan una transformación durante la cual crecen anormalmente y se multiplican sin controles normales.
  • A medida que las células se multiplican, forman una masa llamada tumor. Los tumores de la piel a menudo se conocen como lesiones cutáneas
  • Se dice que los tumores son cancerosos solo si están compuestos de células malignas. Esto significa que invaden e invaden tejidos vecinos debido a su crecimiento incontrolado.
  • Los tumores también pueden viajar a órganos remotos a través del torrente sanguíneo o del sistema linfático.
  • Este proceso de invadir y diseminar a otros órganos se llama metástasis.

Los tumores abruman los tejidos circundantes al invadir su espacio y tomar el oxígeno y los nutrientes que las células normales necesitan para sobrevivir y funcionar.

Los cánceres de piel son de tres tipos principales: carcinoma de células basales (BCC), carcinoma de células escamosas (SCC) y melanoma.

  • La gran mayoría de los cánceres de piel son BCC o SCC. Si bien son malignos, es poco probable que se diseminen a otras partes del cuerpo. Pueden desfigurar localmente si no se tratan temprano.
  • Un pequeño pero significativo número de cánceres de piel son melanomas malignos. El melanoma maligno es un cáncer altamente agresivo que tiende a metastatizarse relativament
  • temprano y de manera agresiva, por lo que se disemina a otras partes del cuerpo. Estos cánceres pueden ser fatales si no se encuentran y se tratan temprano.

Al igual que muchos cánceres, los cánceres de piel comienzan como lesiones precancerosas. Estas lesiones precancerosas son cambios en la piel que no son cancerosos pero que podrían convertirse en cáncer con el tiempo. Los profesionales médicos a menudo se refieren a estos cambios como displasia. Algunos cambios displásicos específicos que ocurren en la piel son los siguientes:

La queratosis actínica es un parche de piel roja o marrón, escamosa y áspera, que puede convertirse en cualquier tipo de cáncer de piel, pero lo más común es que preceda a la aparición de un carcinoma de células escamosas.

  • Un nevo es un lunar y los nevos displásicos son lunares anormales. Estos pueden convertirse en melanoma con el tiempo.
  • Los lunares (nevos) son simplemente crecimientos en la piel. Ellos son muy comunes. Muy pocos lunares se convierten en cáncer.
  • La mayoría de las personas tiene 10-40 moles en su cuerpo.
  • Los lunares pueden ser planos o elevados; algunos comienzan como planos y se elevan con el tiempo.
  • La superficie suele ser lisa.
  • Los lunares son redondos u ovalados y no tienen más de ¼ de pulgada de ancho.
  • Los lunares generalmente son de color rosa, marrón claro, marrón o del mismo color que la piel. Otros colores se observan a veces.
  • Los lunares de un individuo generalmente se parecen mucho. Un mole que se ve diferente de los demás debe ser examinado por su profesional de la salud.
  • Los nevos displásicos no son cáncer, pero pueden convertirse en cáncer.
  • Las personas con nevos displásicos a menudo tienen muchos de ellos, tal vez hasta 100 o más.

Las personas con muchos nevos displásicos tienen más probabilidades de desarrollar melanoma, ya sea dentro de un nevo existente o en un área de piel de apariencia normal.

  • Los nevos displásicos son generalmente de forma irregular, con bordes mellados o desvaídos.
  • Los nevos displásicos pueden ser planos o elevados, y la superficie puede ser lisa o rugosa («guijarros»).
  • Los nevos displásicos suelen ser grandes, de al menos ¼ de pulgada de ancho o incluso más grandes.
  • Los nevos displásicos son típicamente de color mixto, incluidos el rosa, el rojo, el marrón y el marrón.

¿Qué causa el cáncer de piel?

La exposición a la luz ultravioleta (UV), más comúnmente de la luz solar, es la causa más frecuente de cáncer de piel.

  • Otras causas importantes de cáncer de piel incluyen las siguientes:
  • Uso de cabinas de bronceado

Inmunosupresión: esto significa un deterioro del sistema inmunitario. El sistema inmune protege al cuerpo de entidades extrañas, como gérmenes o sustancias que causan una reacción alérgica. Esta supresión puede ocurrir como consecuencia de algunas enfermedades o puede deberse a medicamentos recetados para combatir afecciones tales como enfermedades autoinmunes o prevenir el rechazo de trasplantes de órganos.

Exposición a niveles inusualmente altos de rayos X

  • Contacto con ciertos productos químicos: arsénico (mineros, esquiladores de ovejas y granjeros), hidrocarburos en el alquitrán, aceites y hollín (puede causar carcinoma de células escamosas)
  • Las personas con piel clara, especialmente los tipos que se pecan, se broncean fácilmente o se vuelven dolorosos al sol
  • Gente con pelo claro (rubio o rojo) y ojos azules o verdes
  • Aqellos con ciertos trastornos genéticos que agotan el pigmento de la piel como el albinismo, xeroderma pigmentoso
  • Personas que ya han sido tratadas por cáncer de piel
  • Personas con numerosos lunares, lunares inusuales o lunares grandes que estuvieron presentes al nacer
  • Personas con familiares cercanos que desarrollaron cáncer de piel
  • Las personas que tuvieron al menos una quemadura de sol grave temprano en la vida
  • Las siguientes personas corren el mayor riesgo:

Los carcinomas de células basales y los carcinomas de células escamosas son más comunes en personas mayores. Los melanomas pueden ocurrir a cualquier edad. Se diagnostica con mayor frecuencia entre los 55 y los 75 años, pero aproximadamente 1/3 ocurre antes de los 50 años. Por ejemplo, el melanoma es el cáncer más común en personas menores de 30 años.

¿Cuáles son los síntomas del cáncer de piel?

Uncarcinoma de células basales (BCC, por sus siglas en inglés) por lo general se ve como un bulto nacarado liso y elevado en la piel expuesta al sol de la cabeza, el cuello o los hombros.

  • Pequeños vasos sanguíneos pueden ser visibles dentro del tumor.
  • Con frecuencia se desarrolla una depresión central con encostramiento y hemorragia (ulceración).
  • Un BCC a menudo se confunde con una llaga que no cicatriza.
  • Un carcinoma de células escamosas (SCC, por sus siglas en inglés) es comúnmente un parche engrosado, de escala, rojo y bien definido en la piel expuesta al sol.
  • Al igual que los BCC, los SCC pueden ulcerarse y sangrar.
  • Si no se trata, SCC puede convertirse en una gran masa.
  • La mayoría de los melanomas malignos son lesiones pigmentadas de marrón a negro.
  • Las señales de advertencia incluyen cambios en el tamaño, forma, color o elevación de un lunar.
  • La aparición de un lunar nuevo durante la edad adulta, o un nuevo dolor, picazón, ulceración o sangrado de un lunar existente deben ser controlados por un profesional de la salud.
  • La siguiente guía fácil de recordar, «ABCD», es útil para identificar el melanoma maligno:
  • Asimetría: un lado de la lesión no se parece al otro.
  • Irregularidad del borde: los márgenes pueden tener muescas o ser irregulares.
  • Los melanomas de color a menudo son una mezcla de negro, marrón, marrón, azul, rojo o blanco.

Diámetro: las lesiones cancerosas generalmente tienen más de 6 mm de ancho (aproximadamente el tamaño del borrador de un lápiz), pero cualquier cambio en el tamaño puede ser significativo.

  • Cuándo ver a un médico sobre el cáncer de piel

Muchas personas, especialmente aquellas que tienen un buen color o que han tenido una exposición solar extensa, deben revisar periódicamente todo el cuerpo en busca de lunares y lesiones sugestivas.

Haga que su profesional de atención médica primaria o un especialista en piel (dermatólogo) verifique cualquier luna o luna que le preocupe.

Consulte a su profesional de la salud para revisar su piel si nota algún cambio en el tamaño, forma, color o textura de las áreas pigmentadas (como áreas oscuras de la piel o lunares).

Si tiene cáncer de piel, su especialista en piel (dermatólogo) o especialista en cáncer (oncólogo) le hablará sobre los síntomas de enfermedad metastásica que podrían requerir atención en un hospital.

¿Qué exámenes y pruebas diagnostican el cáncer de piel?

Si tiene un lunar preocupante u otra lesión, su proveedor de atención primaria probablemente lo remitirá a un dermatólogo. El dermatólogo examinará cualquier luna en cuestión y, en muchos casos, toda la superficie de la piel.

Cualquier lesión que sea difícil de identificar, o se cree que es cáncer de piel, se puede controlar.

Se tomará una muestra de piel (biopsia) para que el área sospechosa de la piel pueda examinarse con un microscopio.

Una biopsia casi siempre se puede hacer en la oficina del dermatólogo.

Si una biopsia muestra que tiene melanoma maligno, es probable que se someta a más pruebas para determinar el grado de propagación de la enfermedad, si corresponde. Esto puede incluir análisis de sangre, una radiografía de tórax y otras pruebas según sea necesario.

¿Cuál es el tratamiento para el cáncer de piel?

El tratamiento para el carcinoma de células basales y el carcinoma de células escamosas es sencillo. Por lo general, la extirpación quirúrgica de la lesión es adecuada. El melanoma maligno, sin embargo, puede requerir varios métodos de tratamiento, que incluyen cirugía, radioterapia y quimioterapia o inmunoterapia, o ambos. Debido a la complejidad de las decisiones de tratamiento, las personas con melanoma maligno pueden beneficiarse de la experiencia combinada del dermatólogo, un cirujano oncólogo y un oncólogo médico.

Cuidado personal en el hogar para el cáncer de piel

El tratamiento en el hogar no es apropiado para el cáncer de piel. Estas afecciones requieren la atención de un dermatólogo o especialista en cáncer de piel.

Sea activo en la prevención y detección del cáncer de piel en usted y en los demás. Realice autoexámenes regulares de su piel y observe cualquier cambio. Evite la exposición innecesaria a la luz solar directa. Use protector solar diariamente.

Tratamiento médico para el cáncer de piel

La extirpación quirúrgica es la base del tratamiento para los carcinomas de células basales y de células escamosas. Para obtener más información, vea Cirugía.

Las personas que no pueden someterse a cirugía se pueden tratar con radioterapia externa. La radioterapia es el uso de un pequeño haz de radiación dirigido a la lesión de la piel. La radiación mata las células anormales y destruye la lesión. La radioterapia puede causar irritación o ardor en la piel normal circundante. También puede causar fatiga. Estos efectos secundarios son temporales. Además, recientemente se aprobó una crema tópica para el tratamiento de ciertos tipos de cáncer de piel no melanoma de bajo riesgo.

En casos avanzados, se pueden usar terapias inmunológicas, vacunas o quimioterapia. Estos tratamientos generalmente se ofrecen como ensayos clínicos. Los ensayos clínicos son estudios de nuevas terapias para ver si se pueden tolerar y funcionan mejor que las terapias existentes.

Cirugía de cáncer de piel

Las lesiones pequeñas se pueden eliminar a través de una variedad de técnicas, que incluyen la escisión simple (cortarla), la electrodesecación y el curetaje (quemar el tejido con una aguja eléctrica) y la criocirugía (congelar el área con nitrógeno líquido).

La cirugía micrográfica de Mohs elimina tumores más grandes, lesiones en lugares de alto riesgo, tumores recurrentes y lesiones en áreas cosméticamente sensibles. El cirujano extrae cuidadosamente el tejido, capa por capa, hasta que se alcanza el tejido libre de cáncer.

El melanoma maligno se trata de manera más agresiva que solo la extirpación quirúrgica. Para garantizar la eliminación completa de esta peligrosa malignidad, se extirpan 1-2 cm de la piel de aspecto normal que rodea el tumor mediante una escisión amplia con o sin injerto de piel para cubrir el defecto dejado por el procedimiento. Otra técnica llamada cirugía micrográfica de Moh se puede utilizar en el melanoma, pero existe cierta controversia sobre esto. La técnica de Moh se usa con más frecuencia para los cánceres de piel no melanoma. Dependiendo del grosor del melanoma, los ganglios linfáticos vecinos también pueden extraerse y analizarse para detectar cáncer.

El método del ganglio centinela usa una pequeña cantidad de sustancia radioactiva inyectada en la región del tumor para identificar a qué ganglios linfáticos es más probable que se haya extendido el cáncer por primera vez si se ha diseminado en absoluto. El nodo centinela se elimina. Solo si es melanoma positivo se consideran otros ganglios linfáticos para su eliminación en esa región. La extirpación extensa de los ganglios linfáticos puede provocar algunos problemas crónicos si se realiza, por lo tanto, el techinque del ganglio centinela puede reducir el alcance y los problemas con un procedimiento más extenso de eliminación de ganglios linfáticos.

¿Cuál es el seguimiento del cáncer de piel?

La mayoría del cáncer de piel se cura quirúrgicamente en la oficina del dermatólogo. De los cánceres de piel recurrentes, la mayoría lo hace en tres años. Por lo tanto, haga un seguimiento con su dermatólogo (especialista en piel) según lo recomendado. Haga una cita inmediatamente si sospecha que hay un problema.

Si tiene un melanoma maligno más invasivo o avanzado, es posible que su oncólogo quiera verlo cada pocos meses. Estas visitas pueden incluir exámenes de piel corporal total, controles regionales de ganglios linfáticos y radiografías de tórax periódicas. Con el tiempo, los intervalos entre las citas de seguimiento aumentarán. Finalmente, estos controles se pueden hacer solo una vez al año.

  • Prevención del cáncer de piel
  • Puede reducir su riesgo de contraer cáncer de piel.
  • Limite la exposición al sol. Intente evitar los rayos intensos del sol entre las 10 a.m. y las 2 p.m.

Aplicar protector solar con frecuencia. Use un protector solar con factor de protección solar (SPF) de al menos 15 antes y durante la exposición al sol. Seleccione productos que bloqueen la luz UVA y UVB. La etiqueta te dirá.

  • Si es probable que tenga quemaduras solares, use mangas largas y un sombrero de ala ancha.
  • Evite las cabinas de bronceado artificial.
  • Llevar a cabo autoexámenes periódicos de la piel.
  • Autoexamen de la piel

El autoexamen mensual mejora sus probabilidades de encontrar un cáncer de piel temprano, cuando ha causado un mínimo daño a su piel y puede tratarse fácilmente. El autoexamen regular lo ayuda a reconocer cualquier característica nueva o cambiante.

  • El mejor momento para hacerse un autoexamen es justo después de una ducha o baño.
  • Haga el autoexamen en una habitación bien iluminada; usa un espejo de cuerpo entero y un espejo de mano.
  • Aprenda dónde están sus lunares, marcas de nacimiento y defectos, y cómo son.

Cada vez que realice un autoexamen, revise estas áreas para ver cambios en el tamaño, textura y color, y para ulceración. Si nota algún cambio, llame a su proveedor de atención primaria o dermatólogo.

Verifique todas las áreas de su cuerpo, incluidas las áreas de «difícil acceso». Pídale a un ser querido que lo ayude si hay áreas que no puede ver.

Mire en el espejo de cuerpo entero en su frente y su parte posterior (utilice el espejo de mano para hacer esto). Levanta los brazos y mira a los lados izquierdo y derecho.

Doble los codos y mire con atención las palmas de las manos, los antebrazos (frente y espalda) y la parte superior de los brazos.

Examina las partes posteriores y los frentes de tus piernas. Mire sus nalgas (incluido el área entre las nalgas) y sus genitales (use el espejo manual para asegurarse de ver todas las áreas de la piel).

Siéntese y examine sus pies con cuidado, incluidas las plantas y entre los dedos de los pies.

Mire su cuero cabelludo, cara y cuello. Puede usar un peine o secador para mover su cabello mientras examina su cuero cabelludo.

¿Cuál es el pronóstico para el cáncer de piel?

Aunqe el número de cánceres de piel en los Estados Unidos continúa en aumento, cada vez más cánceres de piel se detectan más temprano, cuando son más fáciles de tratar. Por lo tanto, las tasas de enfermedad y mortalidad han disminuido.

Cuando se trata adecuadamente, la tasa de curación para el carcinoma de células basales (BCC) y el carcinoma de células escamosas (SCC) se acerca al 95%. Los cánceres restantes recurren en algún momento después del tratamiento.

  • Las recidivas de estos cánceres son casi siempre locales (no se diseminan a otras partes del cuerpo), pero a menudo causan una destrucción significativa del tejido.
  • Menos del 1% de los carcinomas de células escamosas eventualmente se diseminarán a otras partes del cuerpo y se convertirán en cáncer peligroso
  • En la mayoría de los casos, el resultado del melanoma maligno depende del grosor del tumor en el momento del tratamiento.
  • Las lesiones delgadas casi siempre se curan con cirugía simple sola.

Los tumores más gruesos, que generalmente han estado presentes durante algún tiempo pero no han sido detectados, pueden diseminarse a otros órganos. La cirugía elimina el tumor y cualquier diseminación local, pero no puede eliminar la metástasis a distancia. Se usan otras terapias, nuevos agentes dirigidos o enfoques más antiguos, como la radioterapia o la quimioterapia, para tratar los tumores metastásicos.

El melanoma maligno causa más del 75% de las muertes por cáncer de piel.

De los aproximadamente 70,000 melanomas malignos diagnosticados en los Estados Unidos en 2007, la gran mayoría se curaron. Sin embargo, miles de personas mueren de melanoma cada año.

Grupos de apoyo para el cáncer de piel y consejería

Vivir con cáncer presenta muchos desafíos nuevos para usted y para su familia y amigos.

Probablemente tenga muchas preocupaciones sobre cómo le afectará el cáncer y su capacidad para «llevar una vida normal», es decir, cuidar de su familia y su hogar, conservar su trabajo y continuar las amistades y actividades que disfruta.

Muchas personas se sienten ansiosas y deprimidas. Algunas personas se sienten enojadas y resentidas; otros se sienten desamparados y derrotados.

Para la mayoría de las personas con cáncer, hablar sobre sus sentimientos e inquietudes ayuda.

Tus amigos y familiares pueden ser de gran ayuda. Pueden vacilar en ofrecer apoyo hasta que vean cómo te estás enfrentando. No esperes a que lo mencionen. Si desea hablar sobre sus inquietudes, hágales saber.

Algunas personas no quieren «cargar» a sus seres queridos o prefieren hablar de sus preocupaciones con un profesional más neutral. Un trabajador social, consejero o miembro del clero puede ser útil si desea hablar sobre sus sentimientos y preocupaciones acerca de tener cáncer. Su dermatólogo u oncólogo debería poder recomendar a alguien.

Muchas personas con cáncer reciben una ayuda profunda al hablar con otras personas que tienen cáncer. Compartir sus preocupaciones con otras personas que han pasado por lo mismo puede ser notablemente tranquilizador. Los grupos de apoyo de personas con cáncer pueden estar disponibles a través del centro médico donde recibe su tratamiento. La American Cancer Society también tiene información sobre grupos de apoyo en todo Estados Unidos

Estaremos encantados de escuchar lo que piensas

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